Forntida vas kommer hem till en hjältes välkomnande

ROM ?? När den rastlösa folkmassan applåderade och blixtlampor dök upp, fick Euphronios krater, i hjärtat av en tredecenniums dragkamp mellan Metropolitan Museum of Art i New York och den italienska regeringen, ett hjältemottagande här på fredagen.

När kratern, en 2 500 år gammal vas, först dök upp på Met 1972, till synes från ingenstans, hyllades den som ett livs förvärv. Men den italienska regeringen, som misstänkte att den hade plundrats från italiensk mark, började snart trycka på museet för information om dess härkomst.

Den här veckan packades äntligen kratern och fraktades till Rom, en av 21 skatter som överlämnades av Met under villkoren i ett banbrytande avtal från 2006.



När arbetare piskade ett vitt lakan från skålen vid en ceremoni på riksåklagarens kontor, började Italiens kulturminister, Francesco Rutelli, recitera en passage från Homers Iliaden illustrerad på vasens huvudpanel. Den lykiske mästaren Sarpedon omkommer av de sår han fått i det trojanska kriget; de tvillingbevingade gudarna Hypnos (Sömn) och Thanatos (Döden) bär honom hem.

Evenemanget hölls på advokatens kontor för att understryka ihärdigheten hos de italienska advokaterna som har lobbat för återlämnande av antikviteter från amerikanska museer, handlare och privata samlare under de senaste tre åren.

Bild

I dessa dystra dagar ger det mig ett stort nöje att fira något positivt, sa Italiens justitieminister Oscar Fiumara. (De italienska nyhetsmedierna har frossat på dystra nyheter den här veckan: justitieministern avgick, protester fick påven att ställa in ett framträdande vid Roms huvuduniversitet, och Neapel är nedsänkt i papperskorgen.)

Under de senaste två åren har Italien också slutit avtal med museer i Los Angeles, Boston och Princeton, N.J., och med den privata samlaren Shelby White, en New York-filantrop som den här veckan överförde titeln till 10 antikviteter. Förhandlingar pågår med andra institutioner i USA, Europa och Fjärran Östern, sade Rutelli på fredagen.

Men i italienarnas medvetande har Euphronios-kratern en speciell plats, som symboliserar kriget mot hemliga gravrån och olaglig handel med nationens kulturella arv. Så den allmänna stämningen segrade.

Den italienska staten har vunnit, sa Rocco Buttiglione, den tidigare kulturministern som inledde samtalen med Met för drygt två år sedan och deltog i ceremonin. Det här är en framgångssaga.

Fartyget ska ses på lördag vid Quirinale, eller presidentpalatset, där 68 andra artefakter som återvunnits från museer genom liknande överenskommelser är grupperade i en utställning med titeln Nostoi: Recovered Masterpieces. (Nostoi är antik grekiska för hemkomst.)

Färre än 30 vaser av Euphronios, en av antikens Greklands största konstnärer, är kända för att ha överlevt. Kratern som återlämnades av Met är från omkring 515 f.Kr. och anses vara en av hans finaste prestationer.

Bild

Kreditera...Plinio Lepri / Associated Press

Italienska arkeologer har spårat de flesta av de befintliga Euphronios-vaserna till Cerveteri, känd som Caere på etruskisk tid, ett område med branta sluttningar och upphöjda gravkammare.

Caere var också en privilegierad marknad för produktion av röda figurer, och Euphronios i synnerhet, sa Maria Antonietta Rizzo, en arkeolog vars forskning om Euphronios övertalade J. Paul Getty Museum i Los Angeles att ge tillbaka en sällsynt kylix, eller drickskopp, med det konstnären 1999. Det verket är signerat av Euphronios som krukmakaren och av hans skyddsling Onesimos som målaren.

Italienska domstolsprotokoll baserade på en statlig utredning säger att Met-kratern grävdes upp i Greppe Sant'Angelo-området, nära Cerveteri, i december 1971 av ett gäng gravrövare. Efter det, enligt uppgifterna, passerade den genom händerna på en dömd italiensk antikvitetshandlare och såldes sedan till Met av den amerikanske återförsäljaren Robert Hecht, som står inför rätta i Rom anklagad för att ha konspirerat till handel med plundrade antikviteter. Han nekar till anklagelserna.

Om man ska tro en memoarbok som beslagtagits av brottsbekämpande tjänstemän under en razzia 2001 mot Mr. Hechts lägenhet i Paris, anlände kratern i stil till New York 1972, i sin egen förstaklasssäte på ett TWA-flyg från Zürich. (Herr Hecht räknar nu bort den memoarboken som fiktion.)

Den återvände till Italien på torsdagen under något mer blygsamma omständigheter: en blå låda i lastrummet märkt Handle With Care. Några timmar efter fredagens ceremoni transporterades kratern till det statliga tv-nätet RAI och paraderades i en kvällssändning, med kulturministern och en nyhetsankare som stolt satt i närheten.

Euphronios kunde aldrig ha föreställt sig att han en dag skulle hitta sig själv med på nyheterna klockan 8, sa Rutelli i direktsänd tv. Vi är stolta över att ligga i framkant i kampen för att bekämpa plundrade antikviteter.