Antoni Tàpies, spansk abstrakt målare, dör vid 88 år

Antoni Tàpies, en till stor del självlärd spansk abstrakt målare vars förföriska taktila ytor, ofta repade med mystiska graffitiliknande märken, använde sig av okonventionella material som marmordamm, mald krita, sand och jord, dog på måndagen i Barcelona. Han var 88.

Hans död tillkännagavs i New York av Douglas Baxter, presidenten för Pace Gallery, som har representerat Mr. Tàpies sedan 1992.

Mr. Tàpies (uttalas TAH-pea-ess) blev framträdande i slutet av 1940-talet med rikt symboliska målningar starkt influerade av surrealistiska målare som Miró och Klee, en stil som han övergav i mitten av 1950-talet när han vände sig till vad som blev hans signaturverk : de kraftigt uppbyggda ytorna som ofta var repade, urkärnade och urgröpta och inskurna med bokstäver, siffror och tecken.



Med hjälp av en mängd olika material, på dukar och brädor som ofta antydde väggar, dörrar, fönster eller portar, grundade han sitt arbete i den brutala verkligheten på den spanska gatan och i de turbulenta politiska draman under sin ungdom i Katalonien, inklusive den spanska civilingen. Krig och den katalanska nationalistiska rörelsen.

De vuxnas dramatiska lidanden och alla grymma fantasier hos dem i min egen ålder, som verkade övergivna till sina egna impulser mitt i så många katastrofer, verkade skriva in sig på väggarna runt mig, berättade han för den franska handlaren och konstkritikern. Michel Tapié (ingen relation) 1969. Mina första verk från 1945 hade redan något av gatornas graffiti och en hel värld av protester - förträngda, hemliga, men fulla av liv - ett liv som också fanns på väggarna i min Land.

Bild Mr. Tàpies i Barcelona på sin 85-årsdag, 2008

De rika, målariska texturerna och sobra användningen av färg i hans materiemålningar gav en gripande högtidlighet - kritikern John Russell hänvisade till deras hederliga värdighet - till verk som inte verkade ha målats så mycket som utgrävda från en idiosynkratisk blandning av lera, sand , jord, torkat blod och pulveriserade mineraler.

Herr Tàpies skavade över att bli karakteriserad som en abstrakt målare. Samtidigt vägrade han att förklara de lockande repor, bokstäver och kors som tycktes erbjuda betraktaren en text. Hans drömlika symboler, fiskade ur det omedvetnas soppa, antydde ett uråldrigt språk som väntade på att bli dechiffrerat, men herr Tàpies avböjde att hjälpa till.

Han placerade dock sitt arbete i det heligas rike, men en värld långt ifrån hans strikta romersk-katolska uppväxt. I vår värld, där religiösa bilder förlorar sin mening, där våra seder blir mer och mer sekulära, tappar vi vår känsla för det eviga, sa han i BBCs konstprogram Omnibus 1990. Jag tycker att det är en förlust att har gjort stor skada på modern konst. Måleri är en återgång till ursprunget.

Antoni Tàpies Puig föddes i Barcelona den 13 december 1923. Hans far var en advokat och katalansk nationalist som under en kort tid tjänstgjorde i den republikanska regeringen.

Som 17-åring drabbades Tàpies av en nästan dödlig hjärtattack orsakad av tuberkulos. Han tillbringade två år som konvalescent i bergen, läste brett och utövade ett konstintresse som hade uttryckt sig redan när han var i sina tidiga tonåringar.

Bild

Kreditera...The Pace Gallery, Antoni Tàpies Foundation / Artists Rights Society (ARS), New York / VEGAP

För att behaga sin far skrev han sig in på universitetet i Barcelona för att studera juridik, men han fortsatte att producera konst och studerade i två månader teckning vid Valls Academy. Tillsammans med den katalanska poeten och dramatikern Joan Brossa grundade han Dau al Set (The Seven-spotted Die), en tidskrift för progressiv konst, och på en utställning av hans verk i Barcelona blev han vän med Miró, ett avgörande inflytande.

1954 gifte han sig med Teresa Barba Fàbregas. De fick tre barn, Antoni, Miguel och Clara. Information om överlevande fanns inte tillgänglig.

Hans tidigaste verk var collagebaserade abstrakta målningar på kartong som förutsåg arte povera-rörelsen på 1960-talet i deras användning av ödmjuka material som snöre och papperslappar. Efter att ha studerat i Paris, där han träffade Picasso, en spanjorska, började Mr. Tàpies ställa ut regelbundet. Efter sin magiska periods surrealistiska äventyr satte han igång med att förvandla sig själv till en målare som, som kritikern Roland Penrose uttryckte det i sin monografi Tàpies (1978), en målare som skulle skapa mysterier i själva materien.

1953 hade han sina första utställningar i USA, på Marshall Field Art Gallery i Chicago och Martha Jackson-galleriet i New York, där han för första gången såg de abstrakta expressionisternas verk. De brottades med dukar, använde våldsamma färger och enorma penseldrag, mindes han i en intervju med The New York Times 1995. Jag kom med grå, tysta, nykter, förtryckta målningar. En kritiker sa att de var målningar som tänkte.

1958 representerade Tàpies Spanien på Venedigbiennalen tillsammans med Eduardo Chillida. Fyra år senare fick han en separatutställning på Solomon R. Guggenheim-museet.

Bild

Kreditera...The Pace Gallery, Antoni Tàpies Foundation / Artists Rights Society (ARS), New York / VEGAP

Konstkritikern Stuart Preston, som recenserade Guggenheim-utställningen i The New York Times, skrev: Ordet subtilitet är rått när det appliceras på de häpnadsväckande texturella och koloristiska variationer som Tàpies, vars smak är osviklig till den grad av precision, lyckas konfektera. (Herr Tàpies verk hade också varit en del av Guggenheims invigningsutställning 1959.)

Med framväxten av popkonst och konceptualism minskade Mr. Tàpies rykte i USA, även om många av hans föremålsverk från slutet av 1960-talet och början av 70-talet innehåller några delar av båda rörelserna, med en surrealistisk snurr. Fungerar som Mattress (1971), en riktig madrass målad med blodliknande fläckar och riven ner i mitten för att avslöja tagelstoppning, och Desk and Straw (1970), ett ganska slitet kontorsskrivbord i trä högt med halmhögar, antydde påverkan från Robert Rauschenberg.

I ett av hans mer nyckfulla verk, Sock (1971), fäste han en mans vita strumpa på en duk. Detta tema skulle återkomma med en hämnd 1992, när det nya Nationalmuseet för katalansk konst i Barcelona beställde ett skulpturverk för sin centrala hall. Herr Tàpies skapade raseri när han skickade in en modell för en smutsig strumpa som, när den utfördes, skulle stiga till en höjd av 40 fot. Skulpturen gjordes aldrig.

1984 skapade Mr. Tàpies Tàpies Foundation, tillägnad studiet av modern konst. År 1990 öppnade stiftelsen ett museum och ett bibliotek i lokalerna till ett före detta förlag i Barcelona. Dess innehav inkluderar nästan 2 000 exempel på hans arbete.

Han var föremål för retrospektiva utställningar på Jeu de Paume i Paris 1994 och på Reina Sofia-museet i Madrid 2000.

Åldern minskade inte hans produktion, även om mycket av hans arbete efter 1980 återgick till gamla teman och bilder. I januari 2010 ställde han ut sina verk på Toni Tàpies Gallery i Barcelona, ​​som ägs av hans son Antoni, och följande mars var hans verk under de senaste 20 åren föremål för en utställning som organiserades för återöppningen av Tàpies Foundation efter en omfattande renovering .

Min illusion är att ha något att förmedla, sa han när hans museum öppnade 1990. Om jag inte kan förändra världen vill jag åtminstone förändra hur människor ser på den.