Berkshire Tour: Formalism slappnar av, hantverk blir digitalt

Helen Frankenthaler målningar på Clark Art Institute. Från vänster, Scorpio, 1987; Red Shift, 1990; Barometer, 1992.

WILLIAMSTOWN, MASS. — Vad pratar vi om när vi talar om abstraktion? Två små, lysande utställningar med verk av Helen Frankenthaler på Clark Art Institute , den ena av målningar och den andra av träsnitt, tyder tillsammans på att naturen lurar genom bildspråket av denna skenbart orubbliga formalist. På närliggande Mass MoCA är frågan vad som gör att figuration går live, väckt av Elizabeth King i arbete som förenar krävande hantverk och digital teknik.

Det finns inga regler, proklamerade Frankenthaler, i ett uttalande om vikten av risktagande som gav träsnittsshowen på Clark dess titel. Hon tillämpade detta på konstframställningsprocesserna: Frankenthaler trotsade regler om såväl måleri som grafik, mest följdriktigt när hon tunnade ut sin färg med terpentin och hällde den direkt på rå duk, på ett sätt som radikalt omdirigerade så kallad Color Field-abstraktion . Men hon tillämpade också sin deklaration för att upprätthålla den rörelsens bestämda avsägelse av allt annat ämne än målningens egna materiella förhållanden.

De knappa dussin målningar som valts ut för As in Nature, kurerade av Alexandra Schwartz, handlar inte nödvändigtvis om landskapet, utan speglar snarare ett slags parallelllek med naturkrafterna. Tidigt rapporterade Frankenthaler om det magiska ögonblicket att hamna i kläm mellan skapandet av en abstrakt bild och uppkomsten av vissa bilder. Även med hennes hjälp är bilderna hon identifierar svårfångade.



Det tidigaste verk som visades på Clark, den hjälpsamma titeln Abstrakt landskap, dateras till 1951, när konstnären var 22. (Det föregår med ett år hennes genombrott i bergen och havet, inte att beskåda.) Tawny kullar och färgglad vegetation är tydligt avbildade bland tvättar. av blått; tydliga är också inflytandet från Gorkij och Matisse. Milkwood Arcade (1963), en tidig användning av akryl, placerar en passage av svalt, trädskuggat ljus ovanför en marinblå avlång; ett häftigt band av brunt ovan och ett varmt soligt gult som omfamnar det hela kompletterar en komposition både Rothko-lik och anspelande naturalistisk.

Utställningens mittpunkt och en av Frankenthalers största målningar, Off White Square (1973) är en abstraktion i CinemaScope. Förankrad av den titulära vita kvadraten, kritvit och något klibbig, finns översvämningar av rosa, lila, khaki och blått. Som hon ofta gjorde placerade Frankenthaler en ljusare nyans, här gul, längst ner, som svävar helheten. Gränser framhävs nästan alltid i hennes arbete, genom starka färger i kanvaskanterna och vid gränserna för utgjutna fält.

Bild

Kreditera...Helen Frankenthaler Foundation/Artists Rights Society (ARS), New York, Tyler Graphics Ltd., Bedford Village, New York

Vid det senare 1970-talet avviker Frankenthaler från sin signaturstil för att dra nytta av den taktila tyngden som kan uppnås med akryl, som i Jockey, med sina tjocka klick av ljust grönt. Minst kända är sådana sena målningar som Red Shift, där sammanstötande crimsons och djupt rosa skapar ett giftigt sken längs horisonten av ett bestrålat landskap, och Barometer, en sällsynt grisaille som antyder en frusen ödemark av gungande hav och glädjelös snö. Som en koda avslutas utställningen 1992 med The Birth of the Blues, ett pulserande ackord av rika blues och greener svepte i horisontella linjer, som notation för en takt.

Med Inga regler, föreställningen över Frankenthalers träsnitt visar curatorn Jay Clarke hur väl ett eldfast medium kan passa en konstnär som gynnar intuition och slump. Även om hon gjorde ett större antal litografier och (särskilt) monotyper, båda mer spontana, ger träsnitten, som sträcker sig över åren 1973 till 2009, en fascinerande överblick över hennes tänkande och process.

Från början såg Frankenthaler mot japanska mästare från 1800-talet, vilket framgår av det känsliga spåret av vita linjer genom områden med köttigt rött och gräsgrönt i Savage Breeze. Men för att uppnå den rökiga, eldupplysta atmosfären hos Cameo, arbetade Frankenthaler träblocket med så oortodoxa redskap som sandpapper, ett rivjärn och tandverktyg.

Bild

Kreditera...Helen Frankenthaler Foundation/Artists Rights Society (ARS), New York, Tyler Graphics Ltd., Bedford Village, New York

Från 90-talet kommer det överdådiga Freefall, i silkeslen blå och grönt på ett handfärgat ark 78 tum högt - en bedrift av papperstillverkning såväl som tryckning. Bravurans utförande nådde sin höjdpunkt i Madame Butterfly, en lite kinkig triptyk som involverar 46 träblock och 102 färger.

Men de flesta av de sena trycken är underverk av friskhet och klarhet. Japansk lönn, med sina djupa, blöta röda färger, verkar utan ansträngning suggestiv, liksom den sista, eteriska Weeping Crabapple, färdig två år före Frankenthalers död 2011.

Frankenthaler, som nyligen återkommit till uppmärksamhet efter ett långt uppehåll, hyllas inte bara som en dold naturforskare - och förvisso en formalisms hjältinna - utan också som ett olyckligt offer för hennes eras oförsonliga kvinnohat. (Notoriskt nog skrev kritikern EC Goossen, som jämförde henne med sin höga föregångare, Jackson Pollock, att det hon tog från honom var maskulint, dvs emaljfärg slängdes på duk med en pinne; det hon gjorde med den var distinkt feminint: det breda , fläckar med blödande kanter på rått linne. Harold Rosenberg anklagade henne för att vara ett passivt medium för sitt medium. Genom association var även män i riskzonen, som när Arthur Danto sagt om Morris Louis hällde målningar som kallas Slöjor - berömt krubbad från Frankenthaler - att se dem var som att gå genom rack av negligéer vid Bendels.)

Frankenthaler, ingen feminist själv, definierades ofta av hennes romantiska förhållande med formalismens hänsynslösa skiljedomare, Clement Greenberg, och hennes senare äktenskap med målaren Robert Motherwell, en annan polemiker inom högmodernismen. Hon förföljs ytterligare av sin privilegierade uppväxt, och den obotliga elegans som den tycks ha producerat. Ms Schwartz hävdar att dessa betoningar hindrar erkännandet av att Frankenthalers arbete kan vara tufft och till och med fult; att hon skissade utomhus (vilket ingen abstraktions purist skulle göra); och att hennes mycket betydande framgång gör henne till en förebild för yngre kvinnor.

Bild

Kreditera...Lynton Gardiner

Clark Art Institute är en rad apolloniska gallerier som ligger bland böljande kullar och skogsstigar som i ett landskap vid Poussin. Stämningen är meditativ. Å andra sidan, Mass MoCA , som namnet antyder, syftar - framgångsrikt - till att engagera ivriga publik. Inom dess nyligen utökade industriella utrymmen ställer besökare i alla åldrar upp för James Turrells rum med fascinerande färg och ljus , och för glasögon och telefoner som gör Laurie Anderssons två oemotståndliga virtual reality-animationer kommer till liv.

Elizabeth Kings skulpturer, stop-motion-animationer och fotografier kan i detta sammanhang på liknande sätt framstå som skådespelande. Teatraliserad av punktbelysning i dunkla rum utställning Radical Small, kurerad av Denise Markonish, inkluderar till och med en simulerad filmuppsättning. Men eftertänksam, gammaldags inredning är på gång. Ms. King (född 1950) är inte främmande för banbrytande teknik, men är också en nära elev av historiska automater. Vänd mot dig när du går in finns en stop-motion-animation, projicerad högt på väggen, av ett enormt stirrande glasögonglob, dess lock hålls öppna av en fjäderbelastad, Clockwork Orange-y-enhet. Efter några ögonblick blinkar den snabbt; du måste se upp för det, och du kan blinka sympatiskt när det gör det. Filmens ämne är en skulptur i närheten. Ställd på toppen av en mässingsställning på grön baize inuti en träinramad glasvitrin, och upplyst som en figur på scenen, verkar det blotta ögat rörande förskämt.

Bild

Kreditera...via Elizabeth King

När hon navigerar mellan digital teknik och mödosamt hantverk, förföljer Ms. King den svårfångade gnistan av animation, ögonblicket när en trähand viftar försiktigt och trevande rör sin underbart motsatta tumme. Månaders arbete ägnas åt att finslipa de mestadels halva verkliga huvuden och händerna, gjorda av trä, porslin eller brons. Varje siffra och led, rynkor på läppar och bryn är exakt artikulerade. De ljusa ögonen är kommersiellt tillverkade, därför stora för ansiktena de upptar. Ögonbryn är bildade av individuella ögonfransar. Häpnadsväckande nog, när man plockar fram från en video av konstnären i arbete, är skulpturerna nästan alla självporträtt.

För att gynna transparens visar Ms. King oss hur baksidan av ett porslinshuvud öppnas - hon kallar detta för den occipitallucka - för att infoga rörelsemekaniken. Den magnetiska drivningen med ena handen är i sig ett föremål för fascination.

Bild

Kreditera...Lynton Gardiner

Det finns också material från Ms. Kings studio i Richmond, Va.: medicinska verktyg, ögonglober i gamla träfodral, en handgjuten från livet i vax. En sista demovideo visar Ms. King som dockspelare, som manövrerar ett huvud åt det och det andra. Hon koncentrerar sig häftigt, tittar upp som huvudet och ler sedan kort - motvilligt, känner man - mot kameran innan hon vänder tillbaka till sin skulpturala värld. Trots alla bevis, säger Ms. King, fortsätter vi att känna att när vi blundar avbryter vi till en privat interiör, vår suveräna egendom. Även om hon testar den drömmen noggrant, ber Ms. King oss inte att ge upp den.