En stark kvinnas föränderliga ansikte

Till vänster, Jamie Wyeths porträtt från 1963 av Dr. Helen Brooke Taussig, och höger, en mer konventionell liknelse från 1981 av konstnären Patric Bauernschmidt.

För femtio år sedan denna månad närmade sig Jamie Wyeth, hela 17, en sommarstuga i Cotuit, en liten by på Cape Cod, darrande i väntan på att göra sitt första beställda porträtt.

Kvinnan inuti, Helen Brooke Taussig , var världsberömd. I början av 1940-talet, medan chef för barnkardiologiska kliniken vid Johns Hopkins sjukhus , hon hade föreställt sig ett sätt att rädda livet på så kallade blå bebisar genom att öka tillförseln av blod till deras lungor, övertygade kirurgen Alfred Blalock att prova det och i processen hjälpte hon till att inleda en era av hjärtkirurgi.

En grupp läkare som arbetade och studerade under Dr. Taussig hade beställt tavlan i hopp om att hänga den på sjukhuset bredvid andra Hopkins armaturer - alla män.



Under två veckor flyttade Mr. Wyeth mellan ett skrämmande hotell och Dr. Taussigs sommartillflyktsort, tog långa promenader med henne på stranden, åt smörgåsar i hennes kök och duttade färg på duken i hennes vardagsrum tills han lämnade Cotuit med det färdiga. produkt.

Men när tavlan avtäcktes i maj 1964 var reaktionen en kollektiv förskräckt flämtning. Läkaren som drog av trasan bröt ut i tårar. En annan kollega till Dr. Taussig, Robert Cooke, tillgrep klinisk humor, enligt sjukhusets arkiv. Helen, du ser ut som om fluoroskopet hade gått sönder den dagen! Dr Cooke skämtade.

På målningen var Dr. Taussigs hår något skevt. Hennes klänning var draperad från hennes axel. Hennes stålblå ögon stirrade skarpt framåt. Hon såg häxig ut. Hennes vänner kallade det ont.

Istället för att hänga upp tavlan på sjukhuset, där dess närvaro kan vara ständigt upprörande, tänkte hennes vänner på ett sätt att dölja den genom att ge den till doktorn som en gåva. Även om Dr. Taussig var för nådig för att kritisera porträttet, betydde det inte att hon gillade det. Hon tog med den hem, slog in den i en badlakan och stack upp den på vinden.

Nu, efter decennier i skymundan och till och med en diskussion bland hennes vänner om huruvida målningen borde förstöras, kommer Dr. Taussigs porträtt snart att göra en mycket offentlig debut. Nästa år är det att resa till Boston för att ställas ut som en del av en retrospektiv av sex decennier av Jamie Wyeths arbete på Museum of Fine Arts .

Bild

Kreditera...Yousuf Karsh

Nancy McCall, arkivarie i Alan Mason Chesney Medical Archives från Johns Hopkins Medical Institutions, porträttets nuvarande ägare, säger att detta är den första begäran som institutionen har fått om att ställa ut Wyeth-målningen.

I en mening är den andra avtäckningen av Dr. Taussigs porträtt en berättelse om konst - en konstnärs rätt att avbilda en person som han ser henne snarare än hur andra, kanske till och med kameran, kan diktera att hon ska ses. Men historien om Dr Taussigs målning är också historien om den föränderliga bilden av professionella kvinnor.

På 1960-talet var vår syn på kvinnor väldigt annorlunda, sa Dr Janice E. Clements, en professor som är specialiserad på neurovirologi vid Johns Hopkins School of Medicine. De som såg en snäll, omvårdande läkare ville ha den sidan av henne i ett porträtt, sa hon, men för att lyckas måste en kvinna vara tuff. Porträttet av en bestämd kvinna, sa Dr. Clemens, är ett modernare koncept.

Dr. Taussigs anhängare hade inte velat ha ett styvt styrelserumsporträtt, och Mr. Wyeths arbete hade imponerat på dem vid ett besök i hans familjehem. Hans far, Andrew, var redan hyllad för sitt arbete, och sonen hade målat dagligen i flera år vid sidan av sin moster, Carolyn. När han accepterade porträttuppdraget, efter att ha avvisat ett dussin tidigare möjligheter, sa Jamie Wyeth i en intervju, att han såg uppdraget som något av ett test. Kunde han skapa en intressant bild av en älskad medicinkvinna, och ville han arbeta som porträttmålare?

Efter att ha tagit duken i besittning tyckte läkarna som hade anställt honom inte att de kunde begära förändringar trots sina reservationer. Ändå var den unge artisten tvungen att skicka in sin räkning två gånger (1 000 $ plus 300 $ för utgifter) innan den betalades.

När Dr. Taussig dog 1986, donerade hennes familj porträttet tillbaka till Johns Hopkins. Under de kommande 25 åren diskuterade en hängiven krets av pediatriska kardiologer, då vid medicinska skolor över hela landet, vad de skulle göra med det.

Brev utbyttes, åsikter inhämtades, möten sammankallades i privata klubbar. Hopkins tjänstemän beslutade slutligen att placera den på en vägg i ett litet förrum vid arkiven där besökarnas tillgång är begränsad. Den hängde där 2011 när Dr. Taussigs sista levande kollega som hon var nära, Dr. Charlotte Ferencz, kom för att donera några brev. Dr Ferencz, som hade avslöjat porträttet 1964, var så upprörd över att behöva stirra på det igen i det lilla utrymmet att hon skrev ett sista protestbrev, detta till universitetets president, och bad honom ta bort det från t.o.m. detta avlägsna område.

En del av reaktionen på bilden bland kvinnliga läkare uppstod från en känsla av att den var föga smickrande, och en del av den från paradoxen att doktor Taussig hade gjort så mycket arbete som motverkade den gamla stereotypen om den kvinnliga healern som en häxa oförmögen till vetenskap . Det är också sant att flera manliga läkare som hade studerat under doktor Taussig gillade Wyeth-målningen för dess kraftfulla skildring av deras älskade mentor, även om de inte vågade säga det då.

Ett lysande mästerverk, men tyvärr för hennes beundrare, ett snett mästerverk, skrev en i The Lancet, den brittiska medicinska tidskriften, i oktober 1964.

Bild

Kreditera...Yuki King, USA:s informationsbyrå

Tiderna har förändrats. Amerikanska medicinska skolor är nu mer än hälften av kvinnor, och bland kvinnor på Hopkins som aldrig kände Dr. Taussig har bilden av en bestämd kvinna hittat fans. En kopia av Wyeth-porträttet hänger nu på Dr. Clements privata kontor, som fick veta om målningens existens år 2000 när hon blev den första kvinnliga vice dekanen för fakulteten. Efter att hennes dotter gick in på Johns Hopkins Medical School 2009, beställde Dr. Clements en kopia till en studentlounge. Hon beundrar porträttet så att hon en tuff dag, säger hon, vänder sig till den målmedvetna kvinnan för att få inspiration.

Dr. Taussig var faktiskt så hängiven hjärtproblem att när en sjukdom bara två år efter läkarutbildningen gjorde henne döv, övervägde hon aldrig att lämna kardiologin, en medicinsk specialitet som tycks kräva ett finstämt öra. Istället lärde hon sig att lyssna på hjärtat med händerna, och det var med händerna, försiktigt pressade på en liten bebis bröst, som hon kom på lösningarna som gav henne rykte.

Det som slog Mr Wyeth i det ögonblick som Dr. Taussig öppnade sin skärmdörr för att hälsa på honom den augustidagen i Cotuit var inte hennes vänlighet, utan hennes intensitet. Detta, sa han, är vad han målade - kraften som han och andra föreställer sig drev Dr. Taussig till hennes storhet.

Jag kände att jag hade fångat något, sa han, inte att det var något grymt, inte att det var något fult, men jag hade verkligen fångat den här personens personlighet när jag såg henne.

Efter Wyeth-porträttet gav Dr. Taussigs anhängare två andra konstnärer i uppdrag att göra oljemålningar av henne, en 1970 av Winifred Gordon och en andra 1981 av Patric Bauernschmidt. Inget av dessa porträtt visas heller på sjukhuset, även om de båda finns i det medicinska arkivet.

I sitt porträtt använde Mr. Wyeth ett direkt format där motivet konfronterar betraktaren, en stil som ofta används för porträtt av allsmäktiga eller kungliga figurer, sa Elliot Bostwick Davis, curator för den kommande retrospektivet och ordförande för Boston. museets avdelning för konst i Amerika. Davis sa att porträttet förebådar Mr. Wyeths serie om Andy Warhol, som också utlöste chockvågor.

Det är också ett av få betalda porträtt som Mr. Wyeth har utfört under sin långa karriär. Även om han målade John F. Kennedy (nu på ett frimärke) och balettmästaren Rudolf Nureyev, bland andra, har han vanligtvis föredragit att återge landskap och djur framför ansiktet på en främling som är villig att skriva en check.

En anledning är att porträtt är svåra, sa Wyeth. Jag kan bara inte piska bort en likhet med någon, sa han.

Det är också sant, sa han, att det är något i porträttens natur som föder kritiker. Han citerade ett skämt som ofta tillskrivs John Singer Sargent: Ett porträtt är en målning med något fel i munnen.