Cheech Marins Chicano Art Museum ska öppna i höst

Det nya centret i Riverside, Kalifornien, kommer enbart att ägnas åt att visa upp mexikansk-amerikansk konst och kultur.

Skådespelaren och komikern Cheech Marin, en samlare av Chicano-konst, kommer att öppna Cheech Marin Center for Chicano Art, Culture and Industry i Riverside, Kalifornien, i höst.

Det var en kvävande söndag i 1950-talets södra centrala Los Angeles, när Cheech Marin, fast vid kyrkan, lät blicken glida mot taket.

Det han såg där skulle väcka en livslång kärlek till konst.



Det var målade killar i långa lakan som gick i molnen på en väggmålning ovanför hans huvud, sa Marin, 74, som är mest känd som hälften av komediteamet Cheech & Chong. Och sedan tittade jag i hörnet och sa: 'Varför grillar de här killarna den andra killen?' De två sakerna informerade min estetik från den tidpunkten: Det måste vara härligt och blodigt på samma gång.

I mitten av 1980-talet tog Marin, upplyftad av en spirande filmkarriär, språnget från att bara beundra Rembrandts och Vermeers på museer till att skaffa arbete. En tredje generationens mexikansk-amerikaner, han fokuserar på Chicano-artister och har samlat på sig en av de största sådana samlingarna i världen.

Nu kommer hans mer än 700 målningar, teckningar, fotografier och skulpturer att ha ett permanent hem i det tidigare Riverside, Kalifornien, offentliga bibliotek. Planer och finansiering godkändes förra veckan av kommunfullmäktige där för Cheech Marin Center for Chicano Art, Culture and Industry på Riverside Art Museum, som kommer att innehålla verk av konstnärer inklusive Gilbert Magú Luján, Frank Romero och Carlos Almaraz.

Konstmuseet och det akademiska centret, som är tänkt att öppna i höst, är tänkt att vara landets första permanenta utrymme exklusivt tillägnat att visa upp mexikansk-amerikansk konst och kultur - en standardbärande roll som Marin inte tar lätt på.

Folk hör 'Chicano-konst' och tror att det är en kille som sover under en kaktus eller något, sa Marin. Men för honom handlar det om att söka efter den mexikansk-amerikanska kulturens sabor – spanska för smak – i verk av konstnärer födda i USA och influerade av både deras mexikanska kulturarv och deras uppväxt med Cheerios och Uncle Sam.

Planerna för centret, som kommer att förvaltas av Riverside Art Museum, har pågått i nästan fyra år. Staden kommer att bidra med cirka 1 miljon dollar per år under ett 25-årigt avtal för att täcka driftskostnaderna, och Riverside Art Museum finansierar renoveringskostnaderna på 13,3 miljoner dollar för den tidigare biblioteksbyggnaden genom ett statligt anslag på 9,7 miljoner dollar och privata donationer.

Bild

Kreditera...Heather David

Riversides borgmästare, Patricia Lock Dawson, sa i ett uttalande att hon såg fram emot dagarna efter pandemin, då institutionen, som kommer att hålla både traditionell och samtida konst, kunde dra tusentals besökare till stadens historiska Mission Inn District. Hon förutser också att institutionen kommer att gynna det lokala näringslivet.

Åtgärden för att skapa centrum gick igenom kommunfullmäktige med 4-0 omröstning. Två rådsmedlemmar avskrev sig och en rådsmedlem, Chuck Conder, avstod från att rösta. Conder sa att han fruktade att det 25-åriga avtalet skulle kunna skada stadens finanser på lång sikt. Han kallade det ett svek mot skattebetalarna vid en tidpunkt då staden kämpar ekonomiskt och står inför potentiella kostnader på $19 miljoner till $32 miljoner per år som ett resultat av en rättsbeslut om utnyttjande av allmännyttiga avgifter, enl pressföretaget , ett lokalt nyhetsställe.

Oavsett hur du skär det, sa Conder, är 10 miljoner dollar mycket pengar att spendera på ett museum som inte var tänkt att kosta oss någonting.

Centret förväntas generera 3 miljoner dollar årligen för staden under dess första decennium av drift, baserat på en förväntad årlig närvaro på 100 000 besökare, enligt en stadsrapport. Riverside Art Museum har för närvarande cirka 50 000 besökare per år.

Bild

Kreditera...via Riverside Art Museum

Marin är särskilt glad över att institutionen, med smeknamnet The Cheech, kommer att ligga i Riverside, en stad 55 miles öster om Los Angeles med en stor latinobefolkning. Centret ligger också i närheten av fem universitet, inklusive University of California, Riverside och California State University, San Bernardino, som Marin hoppas ska göra Chicano konst och kultur tillgänglig för studenter.

Marin har redan donerat 11 verk från sin samling och planerar att donera 500 till när förvaringsutrymmen byggs för att hysa dem, samt erbjuda sina andra verk till låns. Hans innehav, som har visats på mer än 50 museer här och i Europa, inklusive Smithsonian, sträcker sig från förcolumbiansk konst till moderna linsformade verk (Känner du de där bilderna av Kristus där hans ögon följer dig runt i rummet? sa Marin. Det är linsformad konst.).

Renoveringen av byggnaden förväntas påbörjas under de närmaste månaderna, efter att biblioteket slutfört att flytta till ett nytt hem som byggs några kvarter bort. Kommunfullmäktige tilldelade ett kontrakt på 10,7 miljoner dollar för arbetet, som kommer att inkludera ett nytt tak och HVAC-system och hissuppgraderingar.

Marin sa att byggnaden, ett vidsträckt utrymme ungefär lika stor som en fotbollsplan, ger stora möjligheter till expansion - och han planerar att använda den. Jag vill lägga in så mycket konst som vi kan skaffa, sa han.

Han har länge sagt att hans mål var att föra Chicano-konsten i framkanten av konstvärlden - och detta tar honom ett steg närmare.

Mitt motto har alltid varit att du inte kan älska eller hata Chicano-konst om du inte ser den personligen, sa Marin. Och nu kommer människor att ha en plats att alltid se den.