INTERVJU: Neymar Jr om hans tuffaste motståndare och varför hans senaste strid är hans viktigaste

Neymar-intervju 1

Medan fotbollsvärlden rullar från nedfallet av den misslyckade European Super League-satsningen, fortsätter världsspelet. Säsongen går framåt och marschen till Qatar-världscupen 2022 ständigt, men för allt drama är den brasilianska dynamo Neymar Jr helt oförskämd. EM? Jag bryr mig inte så mycket om EM, säger han Man of Many . Jag är fokuserad på Copa America, och Brasilien måste definitivt vinna.

Det är en formidabel förutsägelse från fotbollsstjärnan, men en som han tänker leverera på. Flera skada bakslag har sett stjärnan missa spel under hela sin karriär, men den nu 29-årige blomstrar in i spelaren alla trodde att han skulle vara. Sedan han började i Paris Saint-Germain 2017 har Neymar revolutionerat sitt spel och vänt sig från vad som beskrivs som en run-and-gun-stil till en mer flytande och laginriktad upplaga. I själva verket beskrev den brasilianska landslagschefen Tite honom nyligen som en 'båge och pil', någon som har utvecklats från en ren målskytt till en mångfacetterad spelmakare. Det är en moniker som Neymar gärna accepterar.

Jag tror att min spelstil skiljer sig helt från andra spelare, säger han. Jag älskar att dribba men jag fokuserar alltid på målet, som för mig är att öppna utrymmen för mitt lag att attackera och skapa kaos i vår motståndares lag. I slutändan har jag en glad spelstil. När det gäller att vara ute på planen är jag lite showman och måste njuta av mig själv, det är den viktigaste delen för mig - liksom fansen.



Neymar-intervju 4

På hans tuffaste motståndare

Det är en skarp kontrast i stil från hans Barcelona-dagar, där han bildade en tredjedel av den största attacktrioen i världsfotboll. Samarbetet med Lionel Messi och Luis Suárez var den anstötliga tridenten nästan ostoppbar när den toppade och sparkade 122 mål i alla tävlingar mellan dem under säsongen 2015, ett rekord i spansk fotboll.

Men efter att ha vunnit en andra diskant och drivit framåt med sin karriär gick brasilianaren vidare till grönare betesmarker, och sedan dess har fans varit ivriga att skapa en rivalitet mellan honom och Messi. Men Neymar köper inte det. På frågan om han kunde lägga till någon spelare från historien till sitt nuvarande PSG-team, hackar inte framåt hans ord.

Det är tre som verkligen har imponerat på mig: Messi, Iniesta och Verratti.

För fotbollsfans kan det komma som en överraskning. Paret har och kommer i sig att vara länkade under hela sin karriär tack vare en stor framgång på en internationell scen. Tävlingen kan vara hälsosam mellan dem, men Neymar tror att hans svåraste strider har kommit från andra håll.

De svåraste motståndarna jag någonsin har mött var Thiago Silva och Sergio Ramos, säger han. Det kan vara väldigt svårt att spela mot dem eftersom de förstår spelet så bra. De är snabba försvarare och starka spelare som inte ger dig mycket tid att tänka på dina fötter! Men jag beundrar dem verkligen som spelare.

Neymar-intervju 3

Den senaste striden

Borstar med skada kan ha stoppat framstegen för framåt i det förflutna, men Neymar tror att det bästa är kvar och hans senaste strid kanske bara är hans viktigaste. Champion's League-vinnaren har gått ihop med klädmärket Superdry för att ta itu med miljöåtgärder med fokus på hållbarhet och etik. Sportstjärnans treåriga avtal startade med nya 100 procent ekologiska underkläder och sömnklädsamling, ett initiativ som hjälper till att stödja 400 jordbrukare i Indien.

När Superdry först kontaktade mig om detta partnerskap, och jag lärde mig mer om deras ambition att bli 100 procent organisk, blev jag hedrad över att vara med, säger han. Superdry är känt för komfort, vilket är väldigt viktigt för mig och naturligtvis viktigt när du väljer en ny garderob. Jag känner mig väldigt bekväm att bära någon av bitarna i samlingen, särskilt boxershortsen! Komfort är nyckeln för mig, oavsett om jag jobbar hemma, är aktiv på planen eller umgås med vänner och familj, jag måste kunna känna mig avslappnad.

Neymar intervju

För hela Neymars framgång på fältet har hans största bidrag varit bortom det. Fråga den 29-åriga superstjärnan vad han är mest stolt över och fotboll går inte in i ekvationen. Istället är det hans organisation Instituto Projeto Neymar Jr (iNJR). Sedan 2013 har den ideella föreningen hjälpt tusentals barn, ungdomar och deras familjer genom tillgång till utbildning, sport, kultur och hälsa.

Att kunna hjälpa andra är en av de bästa sakerna i livet för mig. Jag har hjälpt tusentals människor utan att känna behov av att skrika om det, för det handlar inte om mig, säger Neymar. Min mest anmärkningsvärda prestation i livet är att ha skapat detta institut. Det är fantastiskt att vara en del av barnens liv och deras familjers liv också. Vi hjälper mer än 3000 barn och det innebär att hjälpa cirka 10 000 personer om du inkluderar deras familjer.

Men som alla saker var 2020 ett år som medförde oförutsedda utmaningar och institutet var inte immunt.

Tyvärr, på grund av pandemin, var vi tvungna att stoppa vårt arbete för ett år sedan. Men vi stöder fortfarande de människor som arbetade där och deras familjer. Jag hoppas att vi kommer att kunna återuppta så snart som möjligt, förklarar Neymar. Det gör mig så glad när jag får videor från barnen; eftersom jag bor långt borta från dem, försöker jag vara så involverad som jag kan praktiskt taget. Varje gång jag åker tillbaka till Brasilien träffar jag dem på institutet och det ger mig sådan glädje.

Det nya partnerskapet med Superdry får verkligen bollen att rulla. Klädmärket har lovat en årlig donation för att stödja iNJR i att hjälpa till att förändra ungdomars liv i Brasilien, kanaliserat genom hållbar stil som hjälper till att skydda planeten och dess folk. Det kommer när Superdry fortsätter utvecklingen till hållbarhetsvärlden. Varumärket förnyade nyligen sin ikoniska jacka lineup , som nu innehåller antingen certifierad ansvarsfullt ner eller återvunnen plast från uppåt 10 plastflaskor. Med Neymar nu ombord för att hjälpa till att styra fartyget ser modets framtid mer och mer hållbar ut.

Kolla in det