Ett kalejdoskop av mening på en enda yta

Woden, en olja på snidat trä, är en del av en utställning med verk av Devin Powers på Lesley Heller Workspace.

Devin Powers kalejdoskopiska nya målningar uppvisar en utarbetad kroppslighet samtidigt som de samlar ett överflöd av referenser till olika kulturer, medier och artefakter inom deras oregelbundna gränser. De kanske mer logiskt kan kallas målade reliefer, men de förvirrar saker genom att så tydligt härledas från en enda yta på vilken en blandprocess av teckning, målning och mejsling har spridit sig lite. Och ingenting är riktigt lika frodigt som de oledbara geometriska mönstren, definierade först av automatistisk teckning och sedan av divots målade med kontrasterande färger, som ger de bästa verken en vridande, böljande energi.

De rakkantade geometrierna och dämpade färgerna i Fragment och Cathedral är mindre spännande än mer färgglada verk. Men lågmäld färg fungerar alldeles utmärkt på Night Wind, där den korsande, böjda kompositionen frammanar en utstuderad leksakstågsbana (den har några hål där mejslingen gick klart igenom). Och de slingrande röda, vita och blå formerna av Through the Valley bubblar upp och bildar en flerpunktsstjärna med anmärkningsvärd framgång också. Men för det mesta, ju loopigare desto bättre, som i karriärhålorna hos Woden och Transformer.

De visuella referenserna är varma och tunga: från tidiga 1900-talets Synchronism till Papua Nya Guineas sköldar och galna täcken till Frank Stella från mellantiden. Men lösheten i Mr. Powers hybridteknik, med dess komplexa men opretentiösa resultat, är huvudmotorn. Med tur kommer det att driva honom in i ett territorium som är mer hans eget.