The Met recenserar föremål som den fått från en återförsäljare, nu misstänkt för plundring

Metropolitan Museum of Art studerar de indiska artefakterna som den har som spår tillbaka till en man som anklagas för att ha drivit en stor antiksmugglingsring.

God Revanta visas återvända från jakten i denna bronsskulptur från Indien från 1000-talet. Subhash Kapoor gav den till Met 2003.

Tjänstemän från den indiska regeringen och Metropolitan Museum of Art diskuterar huruvida ett antal prisade antikviteter som museet började förvärva för tre decennier sedan var produkten av plundring av Subhash Kapoor, en konsthandlare på Manhattan som anklagas för att vara en av de världens mest produktiva smugglare av stulna artefakter .

Sedan 1990 har Met förvärvat ett 15-tal antikviteter som passerat genom Mr. Kapoors händer under en period då, enligt myndigheterna, hans smugglingsring var aktiv och han rutinmässigt sålde eller donerade sällsynta och kostsamma artefakter till minst ett dussin amerikanska museer.



Diskussionerna är en del av en stor strävan från Indien för att återställa några av de tiotusentals heliga idoler och forntida reliker som nu är kända för att ha plundrats under det senaste halvseklet av en mängd olika smugglare och tempelanfallare.

Förra månaden, New York-tjänstemän åtalades Herr Kapoor med 86 fall av grovt brott och anklagade honom för att ha smugglat in 145 miljoner dollar i antikviteter så långt tillbaka som 1974.

De första antikviteterna från Kapoor som anlände till Met var en uppsättning terrakottaskallor från första århundradet i form av Yaksha, en naturanda. Det sista Kapoor-relaterade stycket som kom in i samlingen, en himmelsk dansare från 1000-talet huggen i sandsten, kom 2015.

Var och en av de 15 föremålen var antingen gåva eller såld till Met av Mr. Kapoor eller erhållits från samlare som hade förvärvat dem från konsthandlaren eller hans New York-galleri. De flesta av dem anlände vid en tidpunkt då galleriet, Art of the Past på Madison Avenue, var ett respekterat ankare inom sitt område och före Mr. Kapoors arrestering i Tyskland 2011 och 2012 förflyttning till Indien, där han fortfarande väntar på rättegång anklagad för smuggling. .

Bild

Kreditera...M. Moorthy / Hinduen

Inget av provenienserna för Mets föremål, som visas på museets hemsida, listar en ägare som föregår Mr. Kapoor.

För flera år sedan, när myndigheterna först beskrev omfattningen av smugglingen som de tillskrev herr Kapoor, sa Met att de inte planerade en särskild granskning av dess samling eftersom de sa att de inte trodde att föremålen som de innehöll var i fokus för misstankar. . På senare tid har museets tjänstemän ändrat den ståndpunkten och påbörjat en mer grundlig genomgång av antikviteterna som spårar tillbaka till Mr. Kapoor.

Eftersom vi sedan dess har fått reda på de många brottsbekämpande åtgärderna, och i andan av våra förbättrade förfaranden under de senaste åren, försöker vi nu identifiera ytterligare härkomstinformation, säger museet i ett uttalande.

The Met avböjde att diskutera status för samtalen med Indien eller att karakterisera om museet nu tror att några av föremålen plundrades.

Indiska tjänstemän applåderade Mets recension.

Det är ett bra initiativ, D.M. Dimri, en talesman för Archaeological Survey of India, sa om Mets ansträngning. Hans byrå ansvarar för att skydda Indiens mest berömda föremål och monument. Vi hoppas att andra museer också kommer att följa efter och verifiera källan till deras förvärv ifall de har våra stulna antikviteter.

Asia Society på Manhattan studerar härkomsten av minst ett föremål - en kopparlegeringsstaty från 1100-talet av gudomen Shiva som dansar i mitten av en ekercirkel - som indiska tjänstemän tror var plundrad. Den har ingen härstamning som spårar till Mr. Kapoor.

Tidigare har institutionen stött återlämnande av föremål som befunnits ha förvärvats illegalt, sa Tom Nagorski, föreningens vicepresident. I det här specifika fallet vidtar vi aktiva åtgärder för att undersöka och fastställa giltigheten av påståendet.

Bild

Kreditera...Los Angeles County Museum of Art

Los Angeles County Museum of Art har nyligen anslutit sig till en indisk artefakt med en skissartad härkomst, en statyett i förgylld koppar från 700-talet av Buddha på en tron, och inlett diskussioner med myndigheterna om dess disposition, sade en taleskvinna, Erin Yokomizo.

Även om ingen av föremålen är kopplad till Mr. Kapoor, säger indiska tjänstemän att de hjälper till att belysa omfattningen av det plundring som deras nation har upplevt sedan självständigheten från Storbritannien 1947. FN-organisationen UNESCO har beräknat att mer än 50 000 idoler, ikoner, artefakter och antikviteter har stulits från Indien, men tjänstemän är överens om att det inte finns någon exakt räkning och kanske aldrig kommer att bli det.

Indiska tjänstemän sa att deras samtal med Met om Kapoor-relikerna började förra året. The Mets curator för syd- och sydostasiatisk konst, John Guy, besökte landet i augusti förra året och lämnade tillbaka två antikviteter som Met hade på egen hand bestämt att de troligen plundrades från landet.

Bild

Kreditera...Med tillstånd av den indiska regeringen

Ingen av dessa föremål, en 700-talsskulptur av gudinnan Durga som dödar en buffelhövdad demon, och en kalkstensbyst från tredje århundradet av en mans huvud, verkade ha något samband med Mr. Kapoor. The Met sa att dess beredskap att lämna tillbaka de två delarna visade en ökad nivå av flit när det gällde att undersöka källan till antikviteter.

Guy återvände till Indien i november förra året och ville låna föremål som skulle visas som en del av museets 150-årsjubileumsutställningar nästa år.

The Met har i decennier haft en policy som kräver att artefakter som kommer in i samlingen åtföljs av export- och importlicenser som indikerar att de har tagits bort lagligt från sina ursprungsländer. När det gäller Mr. Kapoor har myndigheterna sagt att han ibland tillhandahållit förfalskade licenser i ett försök att lura museikuratorer och andra köpare.

The Met avböjde att säga om det hade fått några licenser när Kapoor-objekten förvärvades. I sitt uttalande sa den att när varje gåva gick in i samlingen genomgick den dåtidens granskningsprotokoll - vilket är att erkänna att vi och hela fältet har höjt förfarandena under de senaste åren.

Sedan den tiden har Met och andra amerikanska museer antagit mycket mer noggranna krav . Delvis lyder dessa restriktioner: Museet kommer att grundligt undersöka ägandehistorien för alla arkeologiska material eller antik konst innan det förvärvades, inklusive att göra en rigorös ansträngning för att få korrekt skriftlig dokumentation med avseende på dess historia, inklusive import- och exportdokument.

Under åren sedan Mr. Kapoor arresterades har minst 10 amerikanska museer, inklusive Toledo Museum of Art, Honolulu Museum of Art och Samuel P. Harn Museum of Art vid University of Florida, tagit bort dussintals föremål med provenienser som sträckte sig tillbaka till honom.

Nyckeln till alla repatrieringsanspråk från Indien är att fastställa bevis på var en artefakt kan ha tagits och när. 1972 ratificerade Indien ett internationellt fördrag som hindrade export eller överföring av kulturegendom som saknade uttryckligt godkännande från regeringen och formell dokumentation.

Utredare av hemlandets säkerhet och tjänstemän vid distriktsåklagarkontoret i Manhattan har lett den inhemska utredningen av Mr. Kapoor och beslagtagit mer än 2 500 föremål från lager som han kontrollerade. Indiska tjänstemän har börjat sortera igenom dessa lager för att avgöra vilka föremål de definitivt kan göra anspråk på och för att sålla bort förfalskningar. Som ett resultat har den stora majoriteten av de överlämnade föremålen ännu inte återvänt till Indien, och hemtransporterna har skett bitvis.

Sedan 2016, när Justitiekansler Loretta Lynch överlämnade 200 stulna kulturföremål under en ceremoni på den indiska ambassaden i Washington har ett 40-tal återförts till Indien, men ingen ännu till templen och helgedomarna där några av dem har sitt ursprung.