Ett museum finns i Aspen, men inte av det

Bild 1 av 9 /9
  • Bild 1 av 9 /9

    Förra månaden, ett nytt hem för Aspen Art Museum designat av den japanska arkitekten Shigeru Ban, vinnare av 2014 års Pritzker-pris , öppnade i Aspen, Colo.

    Kreditera...Michael Moran/OTTO

Aspen, Colo. – Trenden inom boutiquemuseumsbyggande nådde en kylig, solförgylld topp för några år sedan och har planat ut, åtminstone i USA. Dessa dagar får vi mest osexiga makeovers och tillägg, och det kritiska samtalet har gått vidare. Ändå dyker det upp kändiskommissioner. En Renzo Piano-designad satellit för Whitney Museum of American Art är på gång på Lower Manhattan. Och förra månaden, ett nytt hem för Aspen Art Museum designat av den japanska arkitekten Shigeru Ban, vinnare av 2014 års Pritzker-pris , gjorde sin debut här.

Byggnaden, som öppnade för en blandad lokal mottagning , har sina dygder och de är inte små; den förkroppsligar också några av de absurditeter och motsägelser som har gett starchitecture ett dåligt rykte. Ändå erbjuder Aspen-museet självt som en institution - som är blygsam i storlek, samlar ingen konst och har fri entré - åtminstone potentiellt en fungerande modell för vad en ny typ av 2000-talsmuseum, regionalt eller annat, skulle kunna vara.

Den särskilda regionala miljön i detta fall är lovande. Aspen, högt belägen i Klippiga bergen, är fysiskt vacker. Socioekonomiskt är det en väldigt konstig plats. Det grundades som ett guld- och silvergruvläger på 1800-talet och är nu en migrerande abborre för en betydande andel av landets finansiella elit. Dussintals Forbes 400 miljardärer äger egendom här. Landgripande herrgårdar finns längs sluttningarna. Privatjets stör den lilla Aspen-flygplatsen som en flotta av väntande hytter.

Med tanke på att några av dessa miljardärer — Gustavo Cisneros , Leonard Lauder, etc. — är stora konstsamlare, är det vettigt att staden, trots sin avlägset läge och primära identitet som skidort, bör ha ett konstmuseum, även om det som finns idag är helt annorlunda än vad det en gång var . Det ursprungliga Aspen Art Museum öppnade 1979 i ett utrymme med ett galleri i en ombyggd vattenkraftstation. I flera år var de flesta av utställningarna av lokala konstnärer, inklusive studentutställningar. Gräsrötterna var ordet för det.

Med Heidi Zuckerman Jacobsons ankomst som direktör och chefsintendent 2005 – hon kom från Berkeley Art Museum – förändrades den identiteten. Hon organiserade shower av livliga unga öst- och västkustfigurer, med några internationella artister infällda. En New Yorker skulle ha känt alla. Efter att ha samlat en stödjande styrelse föreslog hon att flytta och utöka museet. 2007 beställde det Mr. Ban.

Bild Shigeru Ban i New York i mars.

Kreditera...Yana Paskova för The New York Times

Han var ett modigt val. Vid den tidpunkten, liksom några av Zuckerman Jacobsons artister, var han fortfarande bara ett semi-bankable namn. Han hade aldrig byggt ett permanent museum. Hans rykte vilade främst på hans fantasifulla design för tillfälliga, katastrofhjälpande bostäder med billiga, återvinningsbara material: ihåliga kartongrör, behandlat papper, dukdukar, plastdukar. Han hade tillämpat denna teknik på skyddsrum för offer för naturkatastrofer och av människan skapade katastrofer i Afrika, Indien och Japan. Varhelst nödsituationen inträffade verkade han redo att åka.

Hans välgörenhet var det som sålde honom till styrelsemedlemmarna, och de gör honom till ett pikant val för en stad där ägande, inte fördrivande, regler och miljöism har mäktiga fiender. (Bröderna Koch, Charles, David och William, anmärkningsvärda motståndare till klimatlagstiftningen, äger betydande egendom här.)

Byggnaden han har levererat är en märklig sådan, ful-vacker: en trevånings glaskub innesluten i tjocka gallerverk av vattentätt papper. Där vissa tittare kommer att se inspirationen från japansk korgmakeri, kommer andra att se en bister, squat bur. Byggnaden är skohornad till en snäv hörntomt vid en korsning i centrum, vilket betonar både strukturens 33 000 kvadratmeter stora bulk och dess kulturella främlingskap från byggnaderna i viktoriansk stil runt den.

Interiören, däremot, är konventionell, med (räknat källaren) tre nivåer av enkla gallerier med vita lådor toppade med en restaurang och terrass med utsikt över skidbacken. Signaturelement från Mr. Bans katastrofdesign – gjutet papper utanför, kartongrör inuti – har införlivats genomgående. Och en av byggnadens flera invigningsshower, Shigeru Ban: Humanitarian Architecture, försöker associera museet med arkitektens många reliefprojekt.

Utställningen är gripande, med fotografier och fullskaliga exempel på tältliknande strukturer han har gjort för hårt drabbade platser runt om i världen, från Rwanda till New Orleans (där föreställningen reser i höst). Men det har inget väsentligt förhållande till byggnaden på 45 miljoner dollar som den är i. I det här fallet är papper och rör ofta bara dekorativa detaljer. Inget nämns om de många icke-hjälpprojekt som Mr. Ban har genomfört, inklusive den senaste utformningen av extremt dyra bostäder för extremt rika kunder, inklusive bostadsrätterna Cast Iron House på Manhattan.

Bild

Kreditera...Michael Moran/OTTO

Det ligger i konstmuseernas natur att vilja skriva över gäspande klyftor mellan social verklighet och estetisk illusion – göra dem till en enda, acceptabel, ursäktlig sak. Jag skulle gå så långt som att säga att de flesta museer tar detta som sin huvudsakliga uppgift. I detta avseende är Aspen Art Museum, att döma av dess nuvarande utställningar, typiskt, inte bättre eller sämre.

En annan av dessa shower är, precis som Ban-utställningen, ganska stark. Med titeln David Hammons Yves Klein/Yves Klein David Hammons, sammanför den, på ett jämför-och-kontrasterande sätt, ett par välbekanta artister – den amerikanska Herr Hammons och Klein (1928-62), en fransman - som visar sig dela oväntade intressen: att experimentera med naturliga material (regn, eld och svampar i Kleins fall; kol, fett och hår i Mr. Hammons), i immaterialitetens ekonomi. (Klein bytte tomt utrymme mot guld; Mr. Hammons hökade snöbollar på gatan), och i användningen av direkta tryck av människokroppen som sensuella och politiska bilder.

Inget av detta förklaras med ord, även om jag önskar att en del av det var det. Zuckerman Jacobson har hänvisat till museet som ett heligt utrymme och avstår från att smutskasta det, eller konsten, med tolkningstexter. Även utan dem är konversationer mellan verken uppenbara, även om det är lätt att föreställa sig att vissa besökare bara ser stökig abstraktion med bilder tillagda. Information, ta den eller lämna den, är bra.

Den nya byggnadens övriga utställningar är samvetsgrant globala, men utan överraskningar. En handfull keramiska verk av den tyska konstnären Rosemarie Trockel berättar lite vi inte visste om henne. En tvårumsutställning med värdefulla abstrakta teckningar av en annan tysk, Tomma Abts, är ett rum för mycket. En installation av den kinesiska konstnären Cai Guo-Qiang , som inkorporerade levande sköldpaddor med iPads fixerade på sina skal, stötte på problem. Djurrättsgrupper höjde ett skräll, och sköldpaddorna pensionerades före schemat.

Två bra shower av fem är bättre än genomsnittet, men räcker det? Museet vill tydligt positionera sig inom en nationell och internationell omloppsbana och bortom regional status. Dess sätt att göra detta för närvarande är genom att importera marknadsbevakade talanger från de kustnära konstcentren där Aspens överflygningsklass förmodligen handlar.

Fall Arts Preview - Times 100

Hur kan man vada genom den kultur som kommer till din väg den här säsongen? Här är en guide till 100 evenemang som gör oss särskilt glada, i ordning efter utseende.

Min fråga är, varför nöja sig med att vara en New York-Los Angeles utpost? Varför inte dra nytta av de spänningar som det regionala medvetandet kan erbjuda, och på så sätt slösa på den trötta östkust-västkusten hegemonin?

Aspen Art Museums grundare gjorde klokt i att skapa ett icke-samlande, samhällsbetjänande museum efter den klassiska europeiska konsthallemodellen, en modell som säkerställer att även invånare i små städer har tillgång till konst och vissa säger om valet av den. Obelastad av den ekonomiska pressen att köpa konst, de tekniska kraven på att ta hand om den och lusten att expandera för att lagra den, kan konsthallen, idealiskt, hålla sig lätt på fötterna. När en föreställning avslutas går allt tillbaka till där det kom ifrån och lämnar ett rent däck som kan fyllas på på uppfinningsrika sätt.

Åtminstone två stora New York-institutioner hade en pensel med något liknande denna modell i sin historia. The New Museum, som grundades 1977 som New Museum of Contemporary Art, beslutade att det inte skulle behålla någon konst i sin samling på mer än 20 år. Museum of Modern Art, med början 1947, sålde Metropolitan Museum vissa äldre verk från dess innehav för att ge plats åt nya. Både New Museum och MoMA övergav snart en sådan politik, men instinkten bakom det var uppfriskande: kör inte fast, förmedla saker, ta in det nya som ständigt förändras.

Det har aldrig funnits mer ny konst i Amerika än det är idag. Tusentals konstskolor och gallerier över hela landet producerar studenter, för att inte tala om konstnärer som arbetar på egen hand. Endast en liten bråkdel av dem kan, eller känner sig manade att, flytta till New York, Chicago eller Los Angeles. Många mindre städer har sina egna livsviktiga konstscener, men inga särskilda platser för att visa upp det.

En konsthall som Aspen Art Museum, en institution någonstans mellan ett museum och ett alternativt utrymme, borde ge plats åt konstnärer närmare hemmet och på så sätt bidra till att bryta upp det mångåriga konstcentrets strypgrepp.

Alla sådana institutioner behöver inte de 74,6 miljoner dollar som Zuckerman Jacobson har samlat in till sitt museum. (Efter att byggnaden är betald finns det fortfarande en donation på 29,6 miljoner dollar kvar.) I själva verket kan ett argument föras om att mindre att förlora blygsamma kan vara bättre för konst, vilket uppmuntrar chanstagande. Ändå, oavsett om det finns megabucks eller inte, vad som behövs först är viljan att tro, viljan att behandla lokala – det som finns här – som en stor liga istället för att vidmakthålla myten om att innovativa, viktiga och värdefulla bara kan komma från någon annanstans.