Outsider Art of the Moment: 66 utställare, 7 länder, 1 mässa

Showen på Metropolitan Pavilion är en stor, expansiv visning av mestadels små saker men med en god del av stanna-och-stirra överraskningar.

Kambel Smith

Outsider Art, som en gång hade franscachet, är nu ganska bra inne i mainstream-vecket. Som en genre har den utvecklat varumärkesstrategier, en samlande bas och en säljbar kanon av (främst manliga) stjärnor, med Henry Darger, Martín Ramírez och Bill Traylor som leder listan. Alla tre är närvarande, som tutelära gudar, i 27:e New York City-upplagan av showen, på Metropolitan Pavilion.

Med 66 utställare från sju länder är det en vidsträckt visning av mestadels små, texturerade, tätt detaljerade saker - figurativa målningar och teckningar av blygsamma storlek dominerar - men med en stor del av stopp-och-stirra-överraskningar.



En kommer med en grupp storskaliga arkitektoniska modeller av Philadelphia-konstnären Kambel Smith. Född 1986 och diagnostiserad med autism som barn, började Mr. Smith måla, och när hans familj inte längre hade råd att köpa duk och oljefärg övergick han till att konstruera modeller av kartong, med målet att skapa vad som motsvarar skulpturala porträtt av historiska Philadelphia-byggnader.

På mässan är montern för hans återförsäljare, Chris Byrne, från Dallas, nästan fylld av en modell från Philadelphia Museum of Art, full av väggmålningar på fronton. Stadens Betsy Ross House kramar väggen i närheten. Enligt galleriet tar Mr Smiths arbete nu upp mer än hälften av hans familjs hem.

Bild

Kreditera...via Norman Brosterman

Och i kategorin trängsel finns skulpturen av en annan artist som gör sin solodebut, John Foxell (1944-2016), representerad av East Hampton, N.Y., återförsäljaren Norman Brosterman. Mr. Foxell, som bodde ensam i ett mysigt hus från 1840-talet på Staten Island, hade posttraumatisk stressyndrom efter att ha sett händelserna den 11 september. För att lindra ångesten använde han konst som terapi och fyllde sitt hem med bordsskivor gjorda av saker. han hittade på loppmarknader och på gatan - leksaker, knappar, ekollon, ben. Resultaten är roliga, erotiska och makabra. Han är konsumenten Joseph Cornell.

Upptagen är ett ord som kan användas för detta arbete. Och det finns en hel del hektiskhet på mässan, vilket kanske stöder berättelsen om konstverk som tvång genom vilken utomstående ofta definieras. Termen omfattar konstnärer med psykiatriska funktionshinder, som Darger och Ramírez, såväl som de som Traylor, som inte hade någon konventionell konstutbildning. Den amerikanska konsthandlaren Phyllis Kind, en originalutställare på mässan, talade om de konstnärer hon försvarade som de som gjorde konst inte för att de kanske skulle vilja utan istället för att de var tvungna. (Man kan naturligtvis säga detsamma om arbetsnarkomaner som Michelangelo och Picasso.)

Bild

Kreditera...via Ricco Maresca

Ms Kind, som är hedrad med en hyllningsutställning anordnad av kritikern Edward M. Goméz, förknippade verkligen inte tvång med bristande estetisk kontroll. Kontroll är tydlig vid varje tur. Det är mycket bra i 1940-talets kritbilder av fantasilandskap av den tyska konstnären som endast identifieras som Angelika (på Henry Boxer, Surrey, England). Det är coolt avskalat i teckningar av vad som ser ut som Bauhaus-tempel av den senegalesiskfödda gatukonstnären Ousseynou Gassama, känd som Hassan (i Ricco/Maresca, New York). Och kontroll känns explosivt i målningar som blandar antika japanska teman och samtida tecknade serier av Yuichiro Ukai (på Yukiko Koide Presents, Tokyo).

Bild

Kreditera...via Yukiko Koide

Efter att ha spenderat tid med Mr. Ukais detonationer av detaljer kan du vara i behov av retinal lindring, och du hittar det i showens spridning av abstrakt konst: i biomorfa pasteller av Julian Martin (på Fleisher/Ollman, Philadelphia); i tantriska målningar från västra Indien (Galerie Hervé Perdrirolle, Paris); och i sydda dukar av Sidival Fila (James Barron Art, Kent, Conn.)

Med Mr. Filas verk hamnar outsidern i den mindre dramatiska kategorin självlärt arbete. En brasilianskfödd franciskanermunk som bodde i Rom i decennier, började han göra konst först 2006. Ändå har hans monokromatiska målningar, med sina noggranna sömmar, fått en efterföljare och tjänat honom lite pengar, varav det mesta går till att betala för utbildningen barn i Afrika och på andra håll.

Bild

Kreditera...via James Barron

Herr Fila är på sätt och vis en utomstående av eget val, liksom - men återigen, bara i viss mening - konstnärerna i en specialutställning, Good Kids: Underground Comics From China, sammansatt av Brett Littman, chef för Noguchi Museum , och Yi Zhou, partner och curator för C5 Art Gallery i Peking.

Sagan om dessa barn är komplicerad. Det började när en liten grupp artister, missnöjda av den vanliga kulturen, började dela bilder på nätet. Gruppen växte i storlek och blev ett självutställande och självpublicerande företag. Det som inte förändrades var dess underjordiska status. Deltagarna verkar fortfarande under regeringens radar. Det faktum att mycket av verket handlar om officiellt ogynnsamt ämne, inklusive homosexualitet, håller projektet marginellt även inom den samtida kinesiska konstvärlden.

Bild

Kreditera...via Maccarone; Olya Vysotskaya

Däremot levererar viss annan politisk konst i showen ett antiauktoritärt budskap i klarsynt; faktiskt i rampljuset. Så är fallet med en nyligen genomförd serie satiriska Trump-tecknade serier av skådespelaren Jim Carrey, från Maccarone Gallery i Los Angeles. Teckningarna har bett, men deras överdrivna förolämpningsstil är nu det vanliga språket i amerikansk kultur. Att tala är att ta få risker. Mr. Carrey kvalificerar sig som en outsider-artist genom att vara självlärd. Men eftersom han också är en kändisinsider har han tilldelats den typ av kritisk entusiasm och (gissar jag) samla uppmärksamhet som de flesta av artisterna på denna mässa bara kunde drömma om. Kanske är äkta Outsider-konst, vilket detta inte är, trots allt fortfarande långt utanför.

Outsider Art Fair

Till söndag. Metropolitan Pavilion, 125 West 18th Street, outsiderartfair.com.