Pérez Art Museum Miami minns Pink Islands

Ett dokumentärt fotografi av Surrounded Islands, 1980-talsprojektet där konstnärerna Christo och Jeanne-Claude lindade in 11 öar i Miamis Biscayne Bay med tyg.

MIAMI — Det kan ha varit första gången en trafikstockning i södra Florida slutade i leenden. På eftermiddagen den 7 maj 1983 började bilar sakta ner på gångvägarna som seglar över Biscayne Bay och förbinder Miami Beach med fastlandet. Många bilister stannade helt och hoppade ut på vägen för en bättre titt på den surrealistiska synen i viken: 11 små, obebodda öar var nyligen omgivna av 6,5 miljoner kvadratfot rosa vävt polypropentyg, var och en såg ut som en 200 fot bred , pastellfärgad liljedyna, skimrande i det tropiska solljuset.

Detta kulturella ögonblick får nu en djupdykning på Pérez Art Museum Miami med Christo och Jeanne-Claude: Surrounded Islands, Biscayne Bay, Greater Miami, Florida, 1980-1983/En dokumentärutställning , en uttömmande krönika över projektet från befruktning genom juridiska hinder till muttrar och bultar i dess vattenburna installation. Showen firar inte bara 35-årsjubileet för Surrounded Islands – ett spektakel med en märkligt saklig titel av den bulgariskt födda och New York City-baserade artisten Kristus och hans konstnärliga partner och hustru, Jeanne-Claude — men också själva museets de facto 35-årsjubileum. Institutionens tidigaste föregångare, Centre for the Fine Arts, öppnade sina dörrar i januari 1984 och solade sig i efterskenet från Surrounded Islands och i hopp om att tilltala en masspublik som var redo att tänka nytt om avantgardekonstverk.

Den kopplingen var särskilt resonant för René Morales, en curator på Pérez, som anpassade showen från en europeisk iteration. Han hade sett Surrounded Islands på egen hand som 8-åring, efter att ha anlänt till Miami från Kuba med sin familj tre år tidigare. Vad jag minns mer än själva projektet är utseendet på min fars ansikte, mindes Mr. Morales om sin resa till en plats ovanför den. Denna blick av spänning och förundran! Under hela min karriär har jag alltid tänkt tillbaka på det som vad jag vill göra med mitt arbete. Jag älskar idén att hjälpa artister att skapa samma känsla av förundran hos en publik.



Bild

Kreditera...Wolfgang Volz

Det som är så inspirerande, inte bara för en curator här i Miami, utan för alla museiarbetare var som helst, fortsatte Mr. Morales, är denna idé om att uppnå en konstform som kan tala direkt till människor över hela samhällets spektrum utan behov en institutionell ram kring det. Ännu bättre, tillade han, är att detta inte äger rum i mitten av ingenstans, där du måste göra en resa, och bara konstkunskaperna vet om det. Det här ligger mitt i stan.

Ändå, även om Surrounded Islands idag kan hyllas allmänt som en transcendent upplevelse – och en högtidlig vändpunkt för en stad som då slingrade sig efter en enorm brottsvåg, återkommande rasistiskt våld och endemisk civil korruption – var stödet för det allt annat än universellt i maj 1983. Under de föregående månaderna hade intresset för Christos projekt nått en feberhöjd, spetsad av uttömmande mediabevakning och till och med en anti-Christo performanceartist som grep rubriker. Det verkade som om alla i Miami hade en åsikt om det, från supportrar som bar I Dig Pink T-shirts och Go for It Christo-knappar till ekologer som lämnade in stämningar, fruktade att skada bukten och dess marina liv.

Bild

Kreditera...Kristus

Författaren och naturvårdaren Marjory Stoneman Douglas, en drivande kraft bakom miljörörelsen i Florida, avfärdade Surrounded Islands som fullkomligt löjliga och tillade, jag kan inte föreställa mig varför någon skulle vilja gå och se dessa saker. Och även vissa i konstvärlden förblev tveksamma. Thomas Hoving, den tidigare chefen för Metropolitan Museum of Art, sa i ett framträdande i ABC News-programmet Nightline med ett hån att Christos hantverk var till sann konst som en oljeflaska är till det sixtinska taket.

Men när omgivna öar väl blev verklighet, med pelikaner som bågar över huvudet, sjökor som parar sig under, och trollbundna åskådare som cirklade till lands, till sjöss och i luften under två veckors varaktighet, kom även de mest hårda kritikerna runt. Bill Cosford, en konstkrönikör för The Miami Herald som tidigare hade skrivit en rad häftiga attacker på projektet som estetiskt kränkande, publicerade omedelbart en uppriktig mea culpa på uppdrag av sina medskeptiker: Vi fick reda på, likt rävhålsateister, när det var grejen. var på plats.

Christo själv är fortfarande tveksam till att dissekera den ultimata innebörden av sina omgivna öar, även 35 år senare. Jeanne-Claude skulle säga att vi helt enkelt lånar ett offentligt utrymme för att skapa en mild störning, funderade han i en nyligen telefonintervju om sin partner, som dog 2009 . Allt som är inneboende i det utrymmet blir ett konstverk. Vi uppfann inte ekologin i Biscayne Bay. Vi skapade inte politiken kring det.

Bild

Kreditera...Wolfgang Volz / Christo

Men allt detta, fortsatte han, var lika mycket en del av konstverket som det rosa tyget. Till och med de som motsatte sig hans projekt tänkte fortfarande på konst - även, eller speciellt, om de aldrig tidigare hade tänkt så mycket på arten av det.

Det är därför vi aldrig gör uppdrag, sa han, vi gör alltid projekt där energin skapas av processen att få tillstånd. Det finns inga bidrag, inga stiftelser, inga statliga medel. Hela budgeten på 3,1 miljoner dollar för Surrounded Islands kom från Christo själv, via försäljningen av hans förberedande skisser och modeller.

Idag kan det vara frestande att se Surrounded Islands som inte bara ground zero för expansionen av Miamis samtida konstscen, utan också som mallen för den årliga Art Basel Miami Beach mässan, som har enorm lokal popularitet. Överdrivna evenemang som tar över och tillfälligt förvandlar hela staden, tilltalar bländade skaror som sällan sätter sin fot på ett museum resten av året, de verkar dela DNA. Och trots deras populistiska dragningskraft, är båda evenemang som drivs enbart av konstmarknadens sällsynta flis av rika samlare.

Bild

Kreditera...Wolfgang Volz

Men Mr. Morales bröt om en sådan jämförelse och noterade att mycket av den frenesierade aktiviteten kring Art Basel organiserades av dem som hoppade fallskärm in till stan utan någon koppling till Miamis hemodlade konstmiljö. Konstgemenskapen blev inte nedbruten här av utomjordingar, sa han. Det är en djupt rotad del av vår stad och den har utvecklats under decennier. Det landade inte bara på ett rymdskepp som heter Basel.

Sannerligen, år före Christos ankomst, var Miami hem för en kreativt blomstrande besättning av konstnärer, inklusive skulptören Robert Thiele och målaren Salvatore La Rosa, båda utvalda för 1975 års Whitneybiennalen; målaren Robert Huff, vars vidsträckta väggmålningar, inklusive en inne på Miamis flygplats, ofta stoppade fascinerade resenärer kort; och målaren Lynne Golub Gelfman, som nu får en sedan länge sen soloutställning på Pérez. Istället, hävdade Morales, borde den verkliga lärdomen från Surrounded Islands vara att helt glömma konstmarknaden och fokusera på hur två enskilda individer – Christo och Jeanne-Claude – kunde fånga fantasin hos en hel stad.

Det handlar så mycket om att visa potentialen i att frigöra sig från redan existerande parametrar som 'Om det inte tjänar pengar, varför göra det då?' sa han. Om du kan befria dig från den sortens mentala stopp, se vilka fantastiska saker som kan hända!