Ett porträtts långa fingrar tyder på El Greco

Camilla Blaffer kallar det sitt bästa fynd. En smutsig gammal mästarmålning av ett helgon som tittar uppåt, händerna korsade på bröstet och en skalle uppflugen på en sten i förgrunden. En vän till Ms Blaffer köpte duken, utan att inse vem som målade den, för cirka 20 år sedan på en liten auktion i Paris. Den duken, tillsammans med hundratals andra konstverk och dekorativa föremål, försvann i ett lager utanför Paris.

Några år senare bad Blaffer sin vän John T. Spike, en konsthistoriker och en forskare vid Muscarelle Museum of Art vid College of William and Mary i Williamsburg, Va., att träffa henne i Paris och ta en titt vid innehållet i lagret.

Det var en slump, sa Blaffer, som är känd som Coco och bor i Houston och New York. Även om hon tog en magisterexamen i konsthistoria och var målare för många år sedan, med flera New York-shower av hennes psykedeliska akvareller och oljor, sökte hon fortfarande råd från en expert.



Det hade målats om i stor utsträckning, mindes Blaffer. När du först tittar på det verkar det inte särskilt vackert.

Mr Spike kom ihåg att lagret var fullt av allt du kan tänka dig. Men när han spanade på målningen lutad mot en vägg, var det som stoppade honom helgonets oklanderligt ledade långsträckta fingrar. Lika slående var skallen, som var så påtaglig att det såg ut som om den kunde plockas upp från den där stenen, sa han. Det var riktig kvalitet.

Jag insåg två meter bort att det var en El Greco, föreställande St Francis, tillade Mr. Spike. Det är en känd sammansättning.

St Francis är ett ämne som El Greco återvände till om och om igen. Och, sa Mr Spike, det finns två andra versioner av denna målning på italienska museer. Han sa att han tror att Ms Blaffers duk gjordes runt 1575, ungefär när El Greco flyttade från Italien till Spanien och började utveckla sin mystiska signaturstil.

Eftersom jag visste att El Greco ofta – kanske 25 procent av gångerna – signerade sina målningar, sa jag först ingenting, men jag gick bara fram för att titta och det fanns en vacker tråkig liten signatur, Domenikos Theotokopoulos, konstnärens rätta namn, i det nedre högra hörnet.

Blaffer skickade tavlan till London för att rengöras och restaureras och köpte en tidstypisk ram i Italien. Under restaureringen förlorades signaturen, sa Mr. Spike, men det minskade inte hans förtroende för att det var en El Greco.

Tavlan lånas ut till Muscarelle for Curators at Work II, en föreställning av främst verk från museets permanenta samling som kommer att visas på lördag och pågå till och med den 24 juni. Detta är första gången Blaffers målning har setts i offentlig sedan köpet.

När föreställningen slutar, sa hon, planerar hon att hänga tillbaka tavlan där den varit senast, i sin lägenhet i New York.

Bild Denna målning, som nu tros vara av El Greco, kommer att visas på College of William and Mary.

RITSCENTRUM VÄXER

Exteriören på 1800-talets gjutjärnsfasade Drawing Center på Wooster Street i SoHo kommer att se ut ungefär som det alltid har gjort när centret öppnar igen den 13 september efter en årslång renovering på 9,6 miljoner dollar, men byggnaden kommer att ha 50 procent mer utställningsutrymme.

För första gången kommer vi att kunna hålla tre föreställningar samtidigt under samma tak, sa Brett Littman, ritningscentrets chef.

Claire Weisz, från WXY Architecture and Urban Design i New York, designade utrymmet och skapade två gallerier på bottenvåningen, ett utbildningscenter och ett tredje galleri på källarplan. Den andra våningen kommer att ha ytterligare 2 000 kvadratmeter. För första gången i sin 35-åriga historia kommer centret att ha ordentlig klimatkontroll i alla sina gallerier.

Centret öppnar igen med tre shower: teckningar av den argentinske konstnären Guillermo Kuitca; The Yearbooks, en utställning av anteckningsböcker av den colombianska ritaren José Antonio Suárez Londoño; och en utställning om idén om autenticitet.

Ett anslag på 104 000 $ från Robert Rauschenberg Foundation hjälper till att betala för en serie föreställningar på centret senare under hösten.

MENIL PLANER EXPANSION

I Houston har Menil Collection, som går vidare med planer på att bygga ett separat hem för sitt fyra år gamla Drawing Institute, begränsat sitt internationella arkitektoniska sökande till fyra företag: Tatiana Bilbao från Mexico City, David Chipperfield Architects från London, Johnston Marklee från Los Angeles och Sanaa från Tokyo.

Den nya byggnaden, som kommer att vara cirka 18 000 kvadratfot, kommer att innehålla utställningsutrymmen, kontorslokaler för forskare och personal, ett skyddsområde för verk på papper och innovativ förvaring tillgänglig för besökare.

Josef Helfenstein, chef för Menil, sa att dess urvalskommitté för arkitektur, som huvudsakligen bestod av förvaltare, under två år besökte arkitekter runt om i världen. Var och en av de fyra finalisterna kommer att lämna in sina idéer till kommittén i slutet av maj, och ett slutgiltigt urval väntas i juni.

Menil's Drawing Institute, ett forskningscenter för modern och samtida teckning, organiserar också undersökningsshower som sin nuvarande utställning med Richard Serra-teckningar. (Föreställningen öppnade på Metropolitan Museum of Art för ett år sedan.)

The Menil har en anmärkningsvärd egen ritsamling som inkluderar verk på papper av konstnärer som Rauschenberg, Jasper Johns, Cy Twombly, Michael Heizer, Ellsworth Kelly, Robert Gober och Claes Oldenburg.

MER RUM PÅ MACCARONE

Michele Maccarone, som driver ett skralt men inflytelserik West Village-galleri, expanderar. Hon har tagit över hyreskontraktet från ett utrymme som hade varit hem för en kemtvätt runt hörnet men i samma byggnad som hennes galleri på 630 Greenwich Street. Det är på Washington Street-sidan, sa Maccarone i en telefonintervju. Bygget börjar snart och förhoppningsvis öppnar vi i juni.

Galleriet, som representerar en populär grupp konstnärer som Nate Lowman och Oscar Tuazon, kommer att inviga sitt nya utrymme i september med en platsspecifik utställning av Rodney McMillian, en konceptuell konstnär i Los Angeles. Det blir hans första separatutställning i New York.