Skala en minimalistisk vägg med ljusa, glänsande färger

Joyce Kozloffs ??Hidden Chambers?? (1975-76) på Hudson River Museum.

YONKERS ?? Pattern and Decoration: An Ideal Vision in American Art, 1975-1985, på Hudson River Museum, dokumenterar den sista genuina konströrelsen på 1900-talet, som också var den första och enda konströrelsen i den postmoderna eran och kan mycket väl visa sig vara vara den sista konströrelsen någonsin.

Vi gör inte konströrelser längre. Vi gör varumärken (Neo-Geo); vi gör reklamkampanjer (Målningen är tillbaka!); vi gör branschtrender (konstmässor, M.F.A-studenter på Chelsea-gallerier, etc.). Men nu är marknaden för stor, dess mekanism för företagssam, dess beroende av omedelbara stjärnor och produkter för starkt för att stödja den typ av kollektivt tänkande och ihållande tillämpning av tankar som har definierat rörelser som sådana.

Mönster och dekoration, känd som P&D, var den äkta varan. Konstnärerna var vänner, vänners vänner eller vänners elever. De flesta var målare, med distinkta stilar men liknande intressen och erfarenheter. Alla hade varit utsatta för, om inte fördjupade sig i, 1960-talets och början av 70-talets befrielsepolitik, särskilt feminismen. Alla var alienerade av dominerande rörelser som minimalism.



De var också mycket medvetna om det universum av kulturer som låg bortom eller under euro-amerikanska horisonter, och om de alternativa modeller de erbjöd för konst. Variationer av konst från Asien, Afrika och Mellanöstern, samt folktraditioner i väst, suddade ut skillnaderna mellan konst och design, högt och lågt, objekt och idé. De använde abstrakt design som en primär form och prydnad som ett mål i sig. De tog skönhet, vad det nu betydde, som en självklarhet.

P&D-artister var spridda geografiskt. Några ?? Robert Kushner, Kim MacConnel, Miriam Schapiro ?? var i Kalifornien. Andra ?? Cynthia Carlson, Brad Davis, Valerie Jaudon, Jane Kaufman, Joyce Kozloff, Tony Robbin, Ned Smyth, Robert Zakanitch ?? var i New York. Som grupp hittade de en vältalig förespråkare i kritikern och historikern Amy Goldin, som var fördjupad i studiet av islamisk konst. Och de hade en tidig reklambutik i Holly Solomon Gallery i SoHo.

De ställde alla samma grundläggande fråga: När du står inför en stor, tom, hindrande minimalistisk vägg, för hög, bred och stadigt på plats för att ta dig över eller runt, vad gör du? Och de svarade: Du målar den i ljusa mönster, eller hänger vackra tavlor på den, eller draperar den med spänstiga ljusfångande tyger. Väggen kan så småningom kollapsa under den ackumulerade dekorativa vikten. Men det kommer åtminstone se bra ut.

Och var hittar du dina mönster och bilder och tyger? På platser där modernismen sällan hade tittat förut: i täcken och tapeter och tryckta tyger; i art déco-glas och viktorianska valentiner. Du kanske tar sökandet långt borta, som de flesta av dessa artister gjorde.

De tittade på romerska och bysantinska mosaiker i Italien, islamiska plattor i Spanien och Nordafrika. De åkte till Turkiet för blomtäckta broderier, till Iran och Indien för mattor och miniatyrer, och till Manhattans Lower East Side för att ta del av dessa. Sedan tog de tillbaka allt till sina ateljéer och gjorde en ny konst av det.

Ms. Kaufman förvandlade amerikanska quiltdesigner från 1800-talet till abstrakta nocturner som glittrade med påsydda pärlor. Mr Zakanitch gick efter blommor i monumentala målningar baserade på tyger som minns från hans barndomshem i New Jersey. Ms Schapiro ritade också på blombilder i en typ av feministiskt inspirerat collage hon kallade femmage. Och i hennes Gates of Paradise (1980) applicerade hon inhemska hantverksmaterial ?? spets, band, tyg trim och så vidare ?? till ett tema förknippat med Lorenzo Ghiberti.

Ms. Carlsons genomgående tweedliknande mönster, gjorda med upprepade drag av tjock färg, är mindre specifika i sina referenser. Och även om Jaudon inte insisterar på islamisk konst som källa för hennes skarpa sammanflätade design, så hade det säkert en viss effekt. Ms. Kozloff är rättfram om den skuld hon är skyldig till marockanskt och mexikanskt kakelarbete. Hennes sammansmältning av lysande färger med ett grundläggande minimalistiskt rutnät har gett generösa resultat i offentliga arkitektoniska projekt och i hennes poetiska och intensivt politiska nya konst.

Mr Davis och Mr Smyth ligger lite utanför den allmänna P&D-slingan, den ena gör figurativt arbete och den andra mosaiker. Mr. Robbin, som bodde i Iran som barn, blandar ihop geometriska persiska motiv med andra från japanska sidenkimonos. För Mr. MacConnel och Mr. Kushner är textilier själva ett primärt medium.

Mr. MacConnel limmar ihop bitar av nära östligt och sydostasiatiskt tyg till upphängda hängningar. Mr. Kushner, som studerade med Mr. MacConnel och reste med Mrs. Goldin till Mellanöstern, draperade ursprungligen sina målade tygstycken över sin egen kropp i föreställningar. En festlig del i föreställningen, Visions Beyond the Pearly Curtain, är formad som en chador, cape eller kimono, även om den med sina samlade swags och melon-orange lockar har en teatralisk känsla av en rokokooperagardin på väg att resas.

När Mr. Kushner avslutade detta stycke 1975, tog P&D fart. Den hade ivrig samlare i USA; i Europa var det en hit. Sedan torkade intresset. Värre än så, i Amerika blev rörelsen ett föremål för förakt och avfärd.

Det fanns skäl. Konst förknippad med feminism har alltid haft en fientlig press. Och det var skönheten. Under det neoexpressionistiska, neokonceptualistiska slutet av 1980-talet visste ingen vad man skulle göra av hjärtan, turkiska blommor, tapeter och arabesker.

Tack vare mångkultur och identitetspolitik vet vi bättre vad vi ska göra av dem nu; konstvärldens horisonter är oändligt mycket bredare än de var för två decennier sedan (utan att vara så vida). Dessutom, i mina ögon, är det mesta av P&D-konst inte vackert och har aldrig varit det, inte på något klassiskt sätt. Det är funky, roligt, kinkigt, perverst, tvångsmässigt, upproriskt, ackumulerande, besvärligt, hypnotiskt, allt tydligt även i de ganska tama urvalen av Anne Swartz, curatorn för denna show.

Och inte-helt-skönhet är precis vad som räddade den, vad som gav den tyngd, vikt nog för att få ner den stora västerländska minimalistiska muren ett tag och föra in resten av världen. Låt det konsthistoriska rekordet visa sig, i framtiden efter rörelsen , den fortsatta skulden vi är skyldiga det för.