En touch av Rom i Brooklyn Heights

Arkitekterna Marion Weiss och Michael Manfredi i sin lägenhet i Brooklyn. På väggen, medurs uppe till vänster, finns ett tryck av Tara Donovan, ett fotografi av Thomas Roma, en topografisk karta över Rom och ett fotografi av Geoffrey James.

Det är inte direkt en chock att se byggkaos i en lägenhet som ägs av två arkitekter. De river trots allt saker och bygger upp nytt för att kunna leva.

Men för de gifta arkitekterna Marion Weiss och Michael Manfredi , som har drivit sin egen firma i 26 år, är det nuvarande tillståndet för köket i deras lägenhet i Brooklyn Heights - djupt mitt i renoveringen - en anomali.

Vi gör det äntligen efter 20 år, sa Mr. Manfredi. Vi är som skomakarens barn. Vi har aldrig tid.



Ms Weiss tog fram en liten modell av köket. Jag gjorde min egen maquette med tejp och akvarellpapper, sa hon.

Deras lägenhet ligger i en byggnad från 1920-talet designad med en mix av sprudlande stilar, inklusive romanska valv. Exteriören är långt ifrån den eleganta funktionaliteten som serveras av Weiss/Manfredi i projekt som deras 2012 besökscenter vid Brooklyn Botanic Garden och deras sju våningar höga byggnad på Cornell Tech, det nya hållbara campuset på Roosevelt Island - ett samarbete mellan Cornell University och Technion-Israel Institute of Technology. Känd som Bro , deras byggnad, som öppnar i september, är tänkt som ett gemensamt utrymme för universitetspartnerskap med företag och har ett 24 000 kvadratmeter stort soltak.

Återigen, Mies bodde i en mycket beaux-arts byggnad, tillade Mr. Manfredi, med hänvisning till den modernistiska arkitekten Mies van der Rohe.

Inuti den rena lägenheten, mycket mer i parets stil, hänger det som Mr. Manfredi kallade saker som vi har samlat på oss genom åren, och flera delar har en distinkt italiensk smak. (Han växte upp i Italien.)

På ena vardagsrumsväggen hänger ett konstnärsbevis på ett namnlöst 2010 Tara Donovan tryck som visar svärmar av små prickar; två fotografier från 2007 av tomten till ett konferenscenter som arkitekterna ritade på Long Island, en av Geoffrey James och den andra av Thomas Roma ; och en topografisk karta från 1800-talet över Rom med omnejd.

Bild

Kreditera...Harrison Hill/New York Times

En gruppering på den motsatta väggen inkluderar en KISS-skylt från en före detta vuxenbiograf på Times Square; Luigi Rossinis torrnålsetsning från 1823 av Capitoline Hill i Rom; och Lucio Pozzis Parallel Puppet (1981), ett verk på papper.

Ms Weiss, 59, och Mr. Manfredi, 64, pratade om sin konst i slutet av en arbetsdag. Dessa är redigerade utdrag från konversationen.

Arkitekter verkar gilla svart och vitt — formen vinner.

MICHAEL MANFREDI Du kan inte gå fel. Det ironiska är att vi alltid har lite heta färger i våra projekt.

MARION VIT Det är en minskning. En kuratorisk avgränsning av vad du kan se.

Varför blanda gamla och nya bitar?

MANFREDI Vi vill inte leva i ett visst ögonblick. Vi älskar Tara Donovans arbete, hur hon tar enkla saker, som prickar, och förvandlar dem till något eteriskt.

VIT Super samtida och superuråldrig, tillsammans. Om du kisar med ögonen frammanar hennes pjäs kartan i grupperingen. Hennes topografiska, molnliknande uttryck ekar det.

Den kapitolinska utsikten över Rom är lite udda - det finns en stor triangel av oanvänt samhällsutrymme bredvid denna storslagna trappa.

VIT Formerna i det här stycket har hängt kvar i vårt sinne - kilarna tar två olika riktningar och trianguleringen av perspektiv. Det inspirerade vår Olympic Sculpture Park i Seattle [2007], där motorvägen passerar under mitten av parken.

Passar kartor också ihop med arkitektur?

VIT En sak som kännetecknar vårt arbete, som skiljer oss från mycket samtida arkitektur – som ofta är abstrakt och volymetrisk – är idén med resan. Bridge-projektet är så spännande på det här sättet. Byggnaden är designad för att främja produktiva samarbeten genom både programmerade och informella utrymmen som är sammankopplade med trappor och lounger med utsikt över flod till flod.

Dina två fotografier är landskap men har en helt annan känsla.

VIT Geoffrey James hade en välvillig Olmsted-vy över marken, och Thomas Roma såg något annat - han ser det hotfulla i de oskyldiga. Samma världar, olika ögon.

Är du knäpp av att ha ett fotografi av någon som heter romer över en utsikt över romer?

VIT Åh. Det har vi faktiskt aldrig tänkt på. Det är så roligt. Men jag gillar det, vi tar det.