Wynn Chamberlain, en konstnär i färg, på skärmen och i romaner, dör vid 87 år

Wynn Chamberlain i New York. Hans film

1965, långt innan Bowery på Lower Manhattan hade börjat sin gentrifierande uppstigning, hade målaren Wynn Chamberlain en ateljé på 222, en byggnad som nu har en Green Depot-butik på bottenvåningen men som då låg i ett övergivet kvarter, med ett uppdrag över gatan.

På kvällen den 22 april, en torsdag, blev det emellertid centrum för hippa, konstnärliga New York när Mr Chamberlain, som då var mest känd för att måla nakenpoeter, var värd för en litterär sammankomst som innehöll en uppläsning av William S. Burroughs, författaren till 'Naked Lunch.'

Folkmassan på 130 personer – inklusive popartisten Andy Warhol, målarna Larry Rivers och Barnett Newman, kompositören Karlheinz Stockhausen, poeten och konstkuratorn Frank O'Hara och fotograferna Diane Arbus och Richard Avedon – var uppskattande som Mr. Burroughs läste, med sin karaktäristiska excentriska leverans, en futuristisk novell. Som The New York Times beskrev det, 'livade han upp sin läsning med en stavelse i taget med plötsliga utbrott av dramatisk aktivitet, och så småningom slet han ner en bakgrund med vitt ark och avslöjade en målning av skrämmande taranteller.'



Mr Chamberlain, som var en kompis till poeten Allen Ginsberg och avantgardekompositören John Cage samt en medlem av Warhol-kohorten, var uppenbarligen hemma i en sammankomst av eklektiska artister, kanske på grund av sin egen karriär inom konsten. var ganska eklektisk. Förutom att måla producerade han en tidig pjäs av satirikern dramatikern Charles Ludlam; han gjorde en film, 'Brand X', som vissa anser vara en undergroundklassiker; och han skrev romaner som utspelar sig på platser som Marocko och Indien, där han tillbringade en stor del av sitt senare liv.

Han var 87 när han dog i New Delhi den 27 november. Hans dotter Sara sa i ett mejl att orsaken var hjärtsvikt.

Som målare var Mr Chamberlain, vars verk finns i Smithsonian American Art Museums samling, tidigt i sin karriär känd för realistiska verk med allegoriska eller symboliska övertoner, som ofta antyder en mörk, isolerande eller olycksbådande egenskap för det amerikanska livet. På 1960-talet blev hans arbete mer abstrakt.

Han var under en kort tid ökända för en serie målningar av konstnärer och författare, inklusive Ginsberg, utan deras kläder, och i synnerhet för ett par gruppporträtt, 'Poets Dressed and Undressed', föreställande i en panel O'Hara, Joe Brainard, Joe LeSueur och Frank Lima i vita skjortor och blå byxor, och i den andra de fyra i samma pose (tre sittande och en stående bakom dem) men naken.

Bild

Kreditera...Sally Chamberlain

Mr Chamberlain, som ibland använde sitt tilltalsnamn, Elwyn, vände sig bort från att måla när han blev äldre. 1967 var han producent på Bouwerie Lane Theatre i East Village, av 'Conquest of the Universe', ett frenetiskt collage av Mr. Ludlam som handlade om framtiden för krig och sex. (Mr. Ludlam, en präst i höglägret, blev senare den mångårige ledaren för Ridiculous Theatrical Company.)

Och 1969 gjorde Mr Chamberlain 'Varumärke X' en muntert vulgär parodi på tv-program och reklam vars skådespelare inkluderade den politiska aktivisten Abbie Hoffman, dramatikern Sam Shepard, skådespelerskan Sally Kirkland och, från Warhols universum, Ultra Violet, Candy Darling och Taylor Mead. Filmen försvann efter premiären 1970 -- Mr. Chamberlain tog tillbaka ett tryck från en före detta distributör 2007 -- och sågs inte av en publik igen på flera år.

Elwyn Moody Chamberlain föddes i Minneapolis den 19 maj 1927, till Lwyn Chamberlain, en aktiemäklare, och hans fru, den tidigare Nell Moody. Han började tjänstgöra i flottan när andra världskriget närmade sig sitt slut och tog sedan en kandidatexamen i engelska från University of Idaho och magisterexamen i filosofi och konsthistoria från University of Wisconsin i Madison.

Mr. Chamberlain hade sin första soloutställning som målare 1951, i Milwaukee; hans första utställning i New York, på Edwin Hewitt Gallery, 1954, besöktes av Warhol, som då var en kommersiell konstnär, och de två blev vänner.

Förutom sin dotter Sara och hennes tvillingbror Sam, efterlämnar Chamberlain sin fru, den före detta Sally Stokes, som han gifte sig med 1965.

Familjen flyttade först till Indien 1970, och 1972 sålde Chamberlain och hans fru sitt hus på landet i Staatsburg, N.Y., i Dutchess County. När han återvände för att ta bort tillhörigheter från en lada på fastigheten undersökte Mr. Chamberlain sina målningar, bestämde sig för att han inte gillade dem och brände dem.

Familjen bodde senare i Kalifornien, Mexiko och Marocko innan de återvände till Indien i år.

Mr. Chamberlains första roman, 'Gates of Fire', en berättelse om amerikaner som smugglar LSD till Indien, publicerades 1978. Hans andra romaner inkluderar 'Then Spoke the Thunder' (1989), en äventyrsberättelse som utspelar sig i Indien, och ' Paradise, utspelar sig i Marrakech, Marocko, som publicerades uppkopplad.

Den första offentliga visningen av 'Brand X' på 40 år ägde rum 2011 på New Museum on the Bowery, tvärs över gatan från platsen för Mr. Chamberlains soaré från 1965. Det var mer än en slump; filmen spelades in till stor del i närheten.

'Det är en möjlighet att titta på grannskapet - hur det var,' sa Ethan Swan, som arbetar med museets arkiv av grannskapskonstnärer och som organiserade visningen, till The Times. 'Det var den här kreativa rikedomen som kom från en riktigt intressant kombination av billig hyra och minimal polisnärvaro. Det var ingen som sa: 'Du kan inte svetsa på trottoaren.' 'Du kan inte bo på ett loft.' Det gjorde att så mycket kunde hända.'